Σπήλαιο Διρού

Translate English Version

Σπήλαιο Διρού

Το Σπήλαιο Γλυφάδα (ή Βλυχάδα) Διρού είναι ένα από τα ωραιότερα σπήλαια στον κόσμο. Βρίσκεται στα δυτικά παράλια της Λακωνικής Χερσονήσου, στον Όρμο του Διρού. Κάτω από το λιτό τοπίο της Μάνης η φύση με ασύγκριτη τέχνη και υπομονή σμίλεψε ένα θαύμα πέρα από κάθε φαντασία. Κατάλευκοι σταλακτίτες και σταλαγμίτες, εντυπωσιακές κουρτίνες και αστραφτεροί κρύσταλλοι στολίζουν κάθε γωνιά του, δημιουργώντας ένα απαράμιλλο θέαμα που κόβει την ανάσα.

Η ύπαρξη του ήταν γνωστή στους ντόπιους από το 1900 περίπου. Κανείς όμως δεν υποψιαζόταν το θαύμα που έκρυβε στο εσωτερικό του μέχρι το 1949, όταν οι ιδρυτές της Ελληνικής Σπηλαιολογικής Εταιρείας, Γιάννης και Άννα Πετροχείλου, άρχισαν να το εξερευνούν συστηματικά. Έως το 1960 είχαν εξερευνηθεί και χαρτογραφηθεί 1.600 μέτρα ενώ σήμερα το γνωστό μήκος του σπηλαίου ξεπερνά τα 15 χιλιόμετρα. Το 1970 έγινε η πρώτη υποβρύχια εξερεύνηση. Σε ένα σημείο του σπηλαίου το βάθος φτάνει ίσα με 100 μέτρα.

Το σπήλαιο άρχισε να σχηματίζεται πριν από εκατοντάδες χιλιάδες χρόνια. Οι σταλακτίτες και οι σταλαγμίτες που σήμερα βρίσκονται κάτω από το νερό σχηματίστηκαν όταν η επιφάνεια της θάλασσας βρισκόταν πολύ χαμηλότερα από το σημερινό της επίπεδο. Το νερό μέσα είναι υφάλμυρο και έχει μεγάλη σκληρότητα. Η θερμοκρασία του είναι περίπου 14 °C, ενώ η θερμοκρασία του αέρα κυμαίνεται από 16 έως 19 °C.Το νερό που εισχωρεί στις ρωγμές του ασβεστολιθικού πετρώματος και το διαλύει, δημιουργεί κυριολεκτικά σταγόνα σταγόνα, τον διάκοσμο του σπηλαίου. Το ίζημα του διαλυμένου ανθρακικού ασβεστίου σχηματίζει με πολύ αργούς ρυθμούς σταλακτίτες και σταλαγμίτες.

Η φυσική του είσοδος έχει διάμετρο μόλις μισού μέτρου και βρίσκεται πολύ κοντά στην επιφάνεια της θάλασσας. Σε παλαιότερες εποχές το σπηλαίο είχε και άλλες εισόδους οι οποίες σταδιακά έκλεισαν. Στο εσωτερικό του σπηλαίου έχουν βρεθεί απολιθωμένα οστά πάνθηρα, ύαινας, λιονταριού, ελαφιού, κουναβιού και το μεγαλύτερο κοίτασμα ιπποπόταμων στην Ευρώπη. Κοντά στην φυσική του είσοδο έχουν ανακαλυφθεί κεραμικά που υποδηλώνουν την ανθρώπινη παρουσία. Σημαντικά ανθρωπολογικά ευρήματα από τη νεολιθική εποχή, ανακαλύφθηκαν στο παρακείμενο σπήλαιο της Αλεπότρυπας. Πολλά από αυτά εκτίθενται σήμερα στο μουσείο που βρίσκεται δίπλα στην είσοδο του σπηλαίου. 

Το σπήλαιο Διρού απέχει 1 ώρα από το Γύθειο και 15 λεπτά από την Αρεόπολη. Είναι ανοικτό για το κοινό όλο το χρόνο και προσφέρει οργανωμένες ξεναγήσεις στους επισκέπτες. Το σπήλαιο είναι ένας υπέρηχος προορισμός για μία ημερήσια εξόρμηση από κοντινές πόλεις και χωριά και η επίσκεψη μπορεί να συνδυαστεί με μπάνιο σε κάποια από τις γειτονικές παραλίες. Στο χώρο λειτουργεί αναψυκτήριο και κατάστημα πώλησης αναμνηστικών ειδών. Κατά τη διάρκεια της υψηλής τουριστικής περιόδου παρουσιάζει αυξημένη κίνηση, οπότε αν επιθυμείτε να το επισκεφθείτε εκείνη τη περίοδο, καλό θα ήταν να φτάσετε αρκετά νωρίς ώστε να αποφύγετε τη πολυκοσμία.